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Paroles d’appareils

Le dossier


L’eau douce, c’est la vie. Mais le climat semble bouleverser les ordres établis. Les fleuves poursuivront-ils leur cours tranquille ?


D’après le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC), la température moyenne de la Terre a grimpé de 0,85°C depuis 1880. Les conséquences de cette hausse du thermomètre sont multiples.

Parmi elles, le changement de régime des pluies : les événements météorologiques extrêmes, qu’il s’agisse de fortes précipitations ou de sécheresses, sont de plus en plus fréquents. Pratiquement tous les grands bassins fluviaux du monde sont concernés, en régions tropicales comme tempérées, avec des crues et des périodes de basses eaux (appelé « étiages ») de plus en plus sévères et de plus en plus fréquentes.

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vos questions !

Qu'appelle-t-on le changement climatique?

Benjamin Sultan

28/10/2016

La température du globe augmente sous l'effet des émissions de gaz à effet de serre. Selon les modèles de climat, on estime que ce réchauffement atteindra entre 0,3°C et 4,8°C d'ici la fin du siècle. Cela a des conséquences importantes sur le climat dans de nombreuses régions du monde, avec l'augmentation de la fréquence et de l'intensité des canicules, sécheresses, inondations, cyclones... et des risques pour les écosystèmes tels que la fonte des glaciers, l'acidification des océans, la migration et la disparition d'espèces.

Comment choisir une voiture la moins pire d'un point de vue écologique quand on habite loin de son travail ?

IRD

24/10/2016

Il est difficile pour les chercheurs de l’IRD d’apporter leur expertise sur cette question. Nous vous recommandons de consulter le guide de l'Agence pour l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (Ademe) : "Optimiser ses déplacements".


C'est quoi l'effet de serre ?

IRD

24/10/2016

Nous vous invitions à regarder cette vidéo qui explique le cycle du carbone et l'effet de serre:


Est-il possible d'arrêter les changements climatiques?

Benjamin Sultan

27/05/2016

Hélas non. Même si on arrêtait aujourd'hui toute activité polluante et stoppait les émissions de gaz à effet de serre, le climat continuerait à se réchauffait d'encore au moins 1°C. A cause de la grande inertie de certaines des composantes de la machine climatique comme l'océan, le dérèglement climatique que nous avons provoqués aura donc des conséquences pendant encore des milliers d'années. Ce que l'on peut faire au mieux c'est atténuer ces changements climatiques, anticiper et se préparer à ses conséquences en s'adaptant à ce nouveau climat pour limiter les dégâts.


Impact des changements climatiques sur les océans ?

Bernard Bourlès

27/05/2016

L'océan lui-même se réchauffe en conséquence de l'augmentation de l'effet de serre. Cette élévation des températures s'observe non seulement dans les couches superficielles, mais aussi (ce qu'attestent des études récentes) aux grandes profondeurs (plusieurs centaines de mètres). Cela a de multiples conséquences:

  • L'océan contribue à limiter le réchauffement car il absorbe une grande partie du CO2 émis dans l'atmosphère. Or, plus les eaux sont chaudes, moins elles absorbent les gaz contenus dans l'atmosphère. Donc le pouvoir de régulation de l'océan est de plus en plus réduit...
  • Le réchauffement des eaux de surface augmente l'évaporation, et donc la vapeur d'eau contenue dans l'atmosphère, une des composantes essentielles de l'effet de serre. La quantification de cet effet est un sujet prioritaire pour les scientifiques, car les nuages ont aussi un pouvoir réfléchissant et leur dynamique est très complexe.
  • Le réchauffement de l'océan peut aussi intensifier les évènements extrêmes, tels les cyclones et les dépressions atmosphériques, dont l'énergie est alimentée par le contenu thermique des eaux. 
  • L'océan s'acidifie du fait de l'augmentation de la concentration en CO2 dans l'atmosphère, ce qui a des conséquences considérables sur la vie marine, en limitant la calcification d'organismes vivants (coraux, mollusques, zooplancton...).
  • De même que pour le CO2, l’absorption de l'oxygène atmosphérique par les océans décroît avec l'élévation de la température de l'eau. La vie marine est ainsi asphyxiée, ce qui est déjà observé dans de nombreuses régions océaniques.
  • Le volume de l'océan augmente sous l'effet de la dilatation, et donc le niveau de la mer s'élève (cet effet s'ajoute aux conséquences de la fonte des glaces continentales).
  • Enfin, les banquises des régions polaires fondent. Or, ces glaces réfléchissent le rayonnement solaire. Leur absence contribue à accroître le réchauffement des océans des hautes latitudes.

Du Rio 1992 à Marrakech 2016, quelles réalisations en termes d'atténuation et d'adaptation aux changements climatiques?

Thierry Lebel

13/05/2016

Beaucoup de choses ont été réalisées en 25 ans pour atténuer l'empreinte des activités humaines sur le climat. Les entreprises ont considérablement amélioré leurs process de production, divisant parfois par un facteur 2 ou 3 la quantité de gaz à effet de serre émise par tonne de produit fini. Certains états ont beaucoup investi dans les énergies renouvelables, qui ont connu une progression spectaculaire. On a également essayé, avec un succès assez faible jusqu'à aujourd'hui, de mettre en place des outils de régulation économique, tels que la taxe carbone. Tout ceci n'a cependant pas encore permis de renverser la tendance et la teneur en gaz à effet de serre continue à augmenter, ce qui oblige à raisonner aussi en termes d'adaptation : modification des cultures, rehaussement des barrages pour stocker l'eau de fonte des glaciers et faire face à des précipitations et crues plus intenses, surélévation des digues dans les pays de polders et les zones littorales pour se protéger de la hausse du niveau des mers, déplacement de certaines industries vers des régions au climat plus frais, émergence d'une nouvelle architecture prenant mieux en compte les contraintes climatiques. Mais on ne peut pas s'adapter à tout et la lutte contre les causes même du réchauffement climatique doit demeurer une priorité.

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