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Pourquoi les pluies deviennent-elles de plus en plus rares avec l'extension de la sécheresse?

M. N'Tcha, Bénin

08/06/2016


Pourquoi les pluies deviennent-elles de plus en plus rares avec l'extension de la sécheresse?

Sylvie Galle

25/03/2016

La sécheresse correspond à un manque de pluie sur une période suffisamment longue pour avoir des impacts sur l'environnement. La sécheresse n'est pas définie de façon absolue, mais relative. Ainsi, on peut avoir une sécheresse en zone aride, si la pluviométrie diminue et que la végétation en souffre.

La sécheresse peut se manifester de deux manières différentes : des pluies moins fréquentes ou moins abondantes. En Afrique, on observe que les pluies sont plus rares mais, en même temps, plus intenses. Cette intensification peut s'expliquer par l'élévation de la température qui, à son tour, augmente la quantité d’eau stockée dans l'atmosphère sous forme de vapeur (il s'agit de la relation dite "de Clausius Clapeyron"). Observations et modèles suggèrent que cette quantité augmente en moyenne de 7 % par °C, renforçant l'intensité des pluies.

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